Wegenkaart van Nederland

Kaart centreren

Nederland is een aan de Noordzee gelegen land in West-Europa. Samen met enkele Caribische eilanden als bijzondere gemeente – Bonaire, Sint Eustatius, en Saba- en de Caribische (ei)landen Aruba, Curaçao, en Sint Maarten vormt het het Koninkrijk der Nederlanden. Samen met België en Luxemburg vormt het de Benelux, en het grenst in het Oosten aan Duitsland. Duitsland, Nederland, en België komen samen in het zogeheten Drielandenpunten in het uiterste zuiden van Nederland, in het plaatsje Vaals in de provincie Limburg. Het land is ook lid van Europese Unie en Eurozone, en heeft bijgevolg de Euro als betaalmiddel. De hoofdstad is Amsterdam in de provincie Noord-Holland, de tweede grote stad is Rotterdam in provincie Zuid-Holland, maar de Nederlandse regering zetelt in de stad Den Haag (of ’s Gravenhage) in Zuid-Holland. Andere grote, en bekende, steden zijn Utrecht, Eindhoven, Maastricht en Almere. De oudste stad van Nederland is Nijmegen, in Gelderland – de grootste provincie. De officiële voertaal is het Nederlands, maar er zijn ook veel streekdialecten (bijv. het Limburgs) en in Friesland geldt nog een tweede officiële taal – het Fries.
 
Het Europese deel van Nederland (hierna: Nederland) bestaat uit 12 provincies: Drenthe, Flevoland, Friesland, Gelderland, Groningen, Limburg, Noord-Brabant, Noord-Holland, Overijssel, Zuid-Holland, Utrecht, en Zeeland. Nederland heeft een aantal grote rivieren: de Nederrijn, Lek, Waal, Merwede, en Maas. Naast de eerder genoemde Noordzee, grenst het ook aan de Waddenzee in het Noorden, en het binnenlandse IJsselmeer. Dit IJsselmeer heette vroeger de Zuiderzee, voordat het deels werd drooggelegd om de provincie Flevoland te vormen. In de Waddenzee is een aantal Waddeneilanden te vinden, welke via veerponden te bereiken zijn vanaf het vasteland: Texel, Vlieland, Terschelling, Ameland, en Schiermonnikoog. Daarnaast bevat het land 20 nationale parken.
 
Nederland heeft een grote hoeveelheid auto(snel)-, spoor-, fiets-, en waterwegen. Het totale wegennetwerk is 139.295 km lang, waarvan 2758 km aan autosnelwegen – 50% van de reizen wordt gemaakt met de auto. Het spoornetwerk omvat 3013 km aan sporen – 5% van het totale vervoer vindt plaats met het openbaar vervoer. Via een hogesnelheidslijn vanuit Amsterdam is het spoornetwerk ook, via België, met Parijs en Londen verbonden. Fietsen is ook een veelgebruikte vorm van transport (25%) in Nederland – bijna even veel gebruikt als treinen. De Nederlandse infrastructuur is hier ook erg goed op aangepast, met veel fietspaden die gescheiden zijn van openbare (auto)wegen. De haven van Rotterdam, de grootste van Europa, en de rivieren de Rijn en Maas verbinden het land verder ook goed met de rest van de wereld. De rivieren staan in directe verbinding met respectievelijk Zwitserland en Duitsland, en België en Frankrijk. Daarnaast heeft Nederland een aantal luchthavens, waarmee het in verbinding staat met heel de wereld. De grootste, Schiphol ten zuiden van Amsterdam, is qua drukte het nummer drie vliegveld van Europa.
 
Nederland is qua oppervlakte een van de kleinere landen van Europa (41.543 km2), maar is met ongeveer 17 miljoen inwoners een van de dichtst bevolkte landen ter wereld. Landen als Monaco, Vaticaanstad en San Marino niet meerekenend, is het zelfs het dichtst bevolkte land in Europa.